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废书也有第二春 抢救贫困儿童识字率

2020-07-08 15:55 来源于:shenmy 我要评论(836)

废书也有第二春 抢救贫困儿童识字率

每年送入焚化炉或掩埋场的废弃图书,多不胜数,但是难道它们就没其他可能的去处?即使是已开发的英国,贫困偏乡的识字率问题也是社会一大隐忧,现在,Re-Read 社会企业就是希望利用这些即将报废的图书,给偏乡的孩子,一个新的机会。

英国《约克夏时报》报导,Re-Read 创办人麦克劳福林(Jim McLaughlin)曾负责发展社区回收计画二十多年,有一天,他路过看到10吨废弃图书,等着进焚化炉销毁或送到掩埋场掩埋,彻夜难眠,开始想这批书有没有新去处。

《卫报》引述麦克劳福林指出,英国约克夏郡的唐卡斯彻(Doncaster)有22%的儿童活在贫穷线下,而从2008年金融危机以来,食物费用上涨28%,但平均薪资仅涨9%,政府给低收入户和失业家庭的社会福利一再裁减,「我们都眼见食物银行在我们的社区越做越大,现在,危机就是我们孩子们的识字率。」低收入户家庭买不起书,孩子识字率偏低。

根据英国民间团体「全国文教信託」(National Literacy Trust)的统计,英国竟有高达三分之一的儿童,约380万名,手上没有一本书;而英国慈善机构阅读协会(the Reading Agency)指出,14%来自低收入家庭的儿童,很少或不曾享受阅读乐趣,而仅有五分之一的家长有机会带着孩子阅读。

麦克劳福林在2012年9月,成立了 Re-Read,是以唐卡斯特为根据地的图书银行(book band),货源是到慈善商店量斤论两地收购旧书,也接受当地社区捐赠二手书,透过7位职员和30位志工协助整理和分类,把童书挑出来,其他图书则上网销售,利润作为支撑这家社会企业运作的经费。

麦克劳福林说,他们大概一週可以收集3吨图书,已经透过网路卖掉超过6万本,并免费捐赠5.3万本童书给有需要的孩子,捐书的管道透过当地活动、学校、儿童中心(Children’s centres)和游戏区等。

他提到,一位老人家在 Re-Read 举办的活动,挖宝发现一本《哈比人历险记》(The Hobbit),他开心地说:「即使在慈善商店,我也买不起这本书,我记得曾唸这本书给儿子听,现在我要唸给我的孙子听。」

电影《李尔王》导演兼演员的布莱斯德(Brian Blessed)和《浓情巧克力》作家琼安‧哈莉丝(Joanna Harris)都出身约克夏郡,也为 Re-Read 站台背书。

矿工之子出身的布莱斯德说,他很高兴看到 Re-Read 能把免费童书送到弱势社区的孩子手上,因为一个地方的识字率降低,可能导致该地区犯罪率提高。他正在写书,而且身为演员的他也诠释了许多伟大作品,深信能够启发人们的文字是世界上最棒的礼物。

更重要的是,孩子只要能够得到鼓励和启发,就能有所成就,他就是最鲜明的例子,没人相信矿工之子可以上戏剧学校,但他就拿到奖学金,上了戏剧学校,也成为好演员和导演。

旧书报与图书回收,在台湾已经不是新闻,但还有哪些类似的社会企业,正在鲜为人知的角落为弱势族群付出呢?〈Readmoo 阅读‧最前线〉也欢迎读者提供更多资料与意见,让我们进行后续报导喔!

Photo from Flickr CC by Monika Bargmann

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